Statistiques : à quoi correspond le « niveau de vie » ?

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Cette notion souvent mise en avant par l’Insee n’est pas toujours facile à maîtriser. Décryptage.

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20.520 euros. Tel est le niveau de vie médian des Français en 2016 selon l’Insee. Mais que signifie exactement ce chiffre ? A quel revenu fait-il référence ? Vaut-il pour chaque individu ? Pour y voir clair, L’Argent & Vous a décidé de faire le point sur le « niveau de vie ».

Revenu disponible

En préambule, il est important de revenir un instant sur le revenu disponible. Celui-ci comprend l’ensemble des revenus déclarés au fisc ainsi que les revenus financiers non déclarés car non taxés (livrets réglementés, PEA…). Le revenu disponible intègre aussi les prestations sociales perçues.

Calculé à l’échelle du ménage, le revenu disponible est net d’impôts directs (impôt sur le revenu, taxe d’habitation…).

En résumé, le revenu disponible correspond donc à l’ensemble des ressources dont dispose le ménage après paiement de ses impôts directs.

Unités de consommation

Pour passer au niveau de vie, l’Insee rapporte ensuite le revenu disponible au nombre de personnes composant le foyer. Mais, et c’est là que réside la difficulté, chaque membre du foyer n’a pas le même poids.

On parle ici d’unités de consommation (UC). Le premier adulte compte pour 1 UC et les autres personnes de 14 ans pour seulement 0,5UC. Quant aux enfants de moins de 14 ans, on ne leur attribue que 0,3 UC.

Niveau de vie

Le calcul du niveau de vie revient donc à diviser le revenu du foyer par son nombre d’unités de consommation.

Par exemple, une famille avec 2 jeunes enfants et 50.000 euros de revenu disponible a un niveau de vie de 23.809 euros. Un couple sans enfant et avec les mêmes revenus a de son côté un niveau de vie de 33.333 euros.

L’intérêt de cet indicateur est de pouvoir comparer des ménages de composition différente, en partant du principe qu’un couple ou une famille n’a pas besoin de gagner deux ou trois fois plus qu’un célibataire pour avoir la même aisance financière.

Ainsi, pour avoir un niveau de vie de 20.000 euros, un couple sans enfant doit gagner 30.000 euros tandis qu’une famille avec deux jeunes enfants doit percevoir 42.000 euros. Bien que ce second foyer compte deux fois plus de membres que le premier, il lui suffit de gagner 40% de plus pour avoir le même niveau de vie.

Médiane

C’est très souvent la médiane du niveau de vie qui est mise en exergue. Ne devant pas être confondue avec la moyenne, la médiane est un indicateur qui partage la population en deux groupes de même nombre. Un niveau de vie médian de 20.520 euros signifie donc que la moitié de la population est sous ce niveau… et l’autre moitié au-dessus.

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